チョコレート好きならぜひ取っておきたい! チョコレートの魅力や知識を問う「チョコレート検定」今年も開催!

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バレンタインデーにチョコレートを贈る習慣ができたのは、昭和40年代末から50年代にかけてのことだと言われています。今年も有名パティシエのものから個性豊かな義理チョコまで、さまざまなチョコレートが販売されていますね。そんなバレンタインシーズンに大活躍のチョコレートについて検定があるのは知っていますか? 今回は、株式会社明治が主宰し、日本出版販売株式会社が運営を行っている「チョコレート検定」について詳しく見ていきましょう。

「チョコレート検定」とは?

news17021401_01.jpg株式会社明治が「明治ミルクチョコレート90周年」を記念し、日本のチョコレート文化のさらなる発展を目指して、2016年9月から始まった「チョコレート検定」。年齢性別を問わず「チョコレート好き」が参加できる検定です。昨年行われた検定は初級レベルの「チョコレートスペシャリスト」のみでしたが、今年からはさらに幅広い知識を問う中上級レベルの「チョコレートエキスパート」が新設されるようです。なお、試験は四者択一式各100問でいずれも60分間。70点以上の正答で合格となります。

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news17021401_03.jpg合格者には認定証が贈られる他、希望者には有料でチョコレートスペシャリスト/エキスパートの名刺、認定カード、ピンバッジが用意されています。
昨年の「チョコレートスペシャリスト」合格者のもとには2月の初旬に認定証などが届いたようで、SNSでは「やっと届いた! 今年も上級取れるようにがんばります」「チョコレート検定合格者特典の品々が届いてたー! うれしい~」という喜びの声が聞かれました。

今年のチョコレート検定開催日は9月18日。昨年12月よりWEBでの申し込みが開始されており、今年の2月からは全国書店にて専用の願書が設置されているようです。申込締切日は8月8日とまだまだ先ですが、受験希望の場合は忘れないうちに申し込んじゃうといいかも。


どんな問題が出るの?

昨年は、チョコレートの歴史、製法、カカオ豆の種類・生産地、カカオポリフェノールの健康効果などの基礎的な知識から、カカオ豆の種類や産地による味の違い、チョコレートをおいしく味わうマリアージュなど、チョコレートがいっそう好きになるような幅広い問題が出題されました。2016年度に出題された問題をいくつか見ていきましょう。

・赤ワインやカカオに含まれる抗酸化物質として注目されている成分は?
1. プロテイン
2. 乳酸菌
3. ビフィズス菌
4. ポリフェノール
(正解は4)

・メソアメリカでカカオ豆やトウモロコシをすりつぶすために古くから使われていた道具は?
1. メタテとマノ
2. コンチェ
3. モリニーヨ
4. アチョテ
(正解は1)

・チョコレートのパッケージ等に表示されているカカオ分に当てはまらないものは?
1. カカオマス
2. ココアパウダー
3. ココアバター
4. 砂糖
(正解は4)

以上のように、勉強しないとわからないようなことも多いよう。参加者へのアンケート結果によると、問題の難易度は「普通」、または「やや難しかった」と答えた人が多く、「簡単だった」と答えた人は10%以下。きちんと事前の準備をすることが大切ですね。


しかし、昨年の検定での平均点は91.9点で合格率は97.9%、100点満点も122人出るなど、前もって準備をすれば合格できるようです。チョコレート検定を受検しようと思ったきっかけは、「チョコレートが好きだから」「知識を深めたいから」と答えた人が半数以上。

受験者の平均年齢は34.8歳、最年長は82歳で最年少は10歳でした。職業も会社員、学生、自営業や研究者などバラエティ豊か。どんな年齢でも職業でも、チョコレートを愛する気持ちを大切にして勉強すれば、きっとあなたも頑張れますよ。


「チョコレート検定」公式テキスト

ではどうやって勉強すればいいの? という疑問が当然わいてきますよね。実は「チョコレート検定」には公式テキストが存在し、学研プラスから発売中(『チョコレート検定 公式テキスト2017年版』)。写真、図、イラストが豊富に使われており、わかりやすくチョコレートにまつわるあれこれがまとめられています。「チョコレートとコーヒーは蜜月の仲」、「苦ければ苦いほどおいしい?」など、合間にあるコラムも楽しいので、受検を考えている人はもちろん、ちょっとしたチョコレート知識を得たい人にもおススメです。


文/プリマ・ドンナ 写真/©suzuki203-fotolia.com

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