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    小顔の人は要注意!? いびきをかいてしまう人の3つの原因&自宅でできるお手軽対策方法

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男性のいびきに女性が顔をしかめている画像

自分ではなかなか気づかない「いびき」。実は年齢に比例してイビキは増えていくと言われています。そんな睡眠時の悩みの種であるいびきについてみていきましょう。


いびきの原因は睡眠時の“舌”にあった

女性が舌を出している画像

仕方のない生理現象とわかっていても、いびきにはあまりいいイメージがないですよね。「休憩時間に自分のいびきで起きた」「寝顔ブスでいびきうるさいとか、もうお嫁にいけない」など、いびきで悩む人は多いようです。そもそもなぜいびきをかいてしまうのでしょうか? 3月13日放送の「この差って何ですか?」(TBS系)では「いびきをかく人」と「いびきをかかない人」の差が紹介されました。

まずどれくらいの人がいびきをかいているのかを年齢別にみていくと、20歳の人は約20%、40歳は約40%、60歳は約60%がいびきをかいていることが判明。年齢に比例していびきをかく割合が増えているようです。お笑い芸人のサバンナ・高橋茂雄さんもいびきに悩むひとり。実際に高橋さんの睡眠時の様子を撮影してみると、「ぐご~」とかなり大きいいびきをかいていました。

東京疲労・睡眠クリニック院長の梶本修身先生によると、いびきをかくかどうかは寝ているときに舌がノドの奥に垂れるか垂れないかで決まるとのこと。睡眠時に舌が正常な位置にある人は、空気がうまく気道を出入りするためいびきをかきません。一方、舌がノドの奥に垂れると気道が狭くなります。この狭くなった通り道を空気が出入りすると振動が発生。この振動こそがいびきの正体だったのです。

突然死の危険信号「睡眠時無呼吸症候群」の対策方法

女性が横向きに寝ている画像

実は、いびきを放置してしまうと“睡眠時無呼吸症候群”を引き起こす可能性があります。ノドの奥に垂れた舌がさらに重力で下に落ち込むと、気道が塞がるため無呼吸状態に。この症状が10秒以上、1時間に5回以上起こる人が睡眠時無呼吸症候群なのだそう。さらに梶本先生曰く、睡眠時無呼吸症候群がひどい場合、心筋梗塞や脳卒中といった突然死を引き起こす危険があるので要注意です。

番組内では、舌が垂れる原因として「加齢」「肥満」「アゴが小さい」の3つが挙げられていました。中でもアゴが小さい人は舌を納めるスペースがそもそも狭いため、少し舌が垂れるだけで無呼吸になりやすいとのこと。つまり小顔の人ほどいびきをかきやすい傾向にあるのです。

では、どうすれば睡眠時無呼吸症候群は改善されるのでしょうか。症状が重い方の場合、改善方法としてはクリニックでできる「CPAP療法」が一番効果的とのこと。CPAP療法とは、空気圧を利用して気道を確保する療法です。気になる方はクリニックへご相談くださいね。

ちなみに症状が軽い人であれば、クリニックに通わなくても「横向きで寝る」心がけひとつで改善が期待できますよ。実際にこの方法で8割の方がいびき半減に繋がっているとのことなので、試してみる価値はあるかもしれません。ただ、なかなか意識して横向きで寝続けることは難しいですよね。そこで仰向けにならないための対処法として、「リュックサックを背負って寝る」「片側にだけ小さな照明を置く」というやり方が紹介されました。特に後者の方法は無意識に照明を背にしようとするため、横向きになりやすくなる効果があります。気軽に始められる方法なのでおすすめですよ。

実際に「横向きに寝たらいびきがおさまった」「試しにリュック背負って寝たら目覚めが良かった」「目覚めがびっくりする位スッキリ!」とSNS上で喜ぶ声が多くあがっていました。普段からいびきをかいている人は、快眠や健康のためにもまず簡単にできることから心掛けてみるといいかもしれません。

 

文/プリマ・ドンナ

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