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歯にいい食べもの

加齢とともに少しずつ若さが失われていく歯や歯茎。歯磨きや定期健診だけでなく食べるものに気をつけることで劣化を少しでも食い止めることはできるのでしょうか? 健康的でキレイな口もとをキープするために効果的な食べものはあるのか歯科医師の関有美子さんに話を聞きました。


歯の健康を取り戻す食べものってあるの?

虫歯ができにくい食べものは?

残念ながら、歯には肌や髪の毛のようにターンオーバーがありません。どんな治療を施しても1度虫歯になった歯や歯周病によって下がってしまった歯茎が元に戻ることはないのです。つまり、食べものによって歯の健康が戻ることもないのです。

一方で虫歯になりにくい口内環境を作るといわれている成分はあります。キシリトールです。天然の甘味料であるキシリトールには、歯垢(プラーク)の中にある虫歯の原因菌のひとつミュータンス菌を減少させて、虫歯の原因となる酸を作らせないはたらきがあるといわれています。キシリトールが含まれるガムやキャンディを食べることで唾液の量が増えることも虫歯になりにくい口腔環境を作ることにつながります。

間食をするなら噛み応えのあるナッツやフルーツがオススメ

ナッツがオススメ

ただし、注意したいのはキシリトールではなく糖分についてです。歯にくっついて口の中に残りやすい糖分や糖質は、一般的に歯や歯茎には悪いといわれています。例えば、ジュースなどの清涼飲料水や粘着しやすいキャラメルやチョコレートを食べたあと、こまめに歯みがきをする習慣がなければ虫歯になりやすくなってしまいます。

もし、仕事や家事の合間に間食をするなら糖分たっぷりの甘いものよりナッツ類などかみ応えのある固いものをおすすめします。固いものを食べたり、かんだりすることは、口の清掃に役立ちます。ナッツだけじゃなく、フルーツや野菜でもお菓子を食べるよりは歯にはいいですね。また、食べたあとは、歯みがきはできなくても水か緑茶を飲んで口の中をスッキリさせるようにしましょう。

ミントタブレットで虫歯になる可能性も

ミントタブレットは要注意

また、多くの人が持ち歩いているミントタブレットも要注意です。デートや打ち合わせ前などの口臭予防的にはいいですが、糖分が口に残るので歯のためを思えばよくありません。ミントタブレットを食べるたびに歯みがきをする人はめったにいないですし、日常的に食べるクセがある人は虫歯に気をつけたほうがいいですね。とはいえ、口臭ケアとしては手軽で効果的ですし、絶対にやめたほうがいいものともいえません。虫歯予防と口臭ケア、どっちを優先させるかはその場に応じて判断しましょう。

特定の食べものを食べているからといって健康的な歯が絶対にキープできるということはありません。食事や間食に気をつけることもいいですが、食後の歯磨きや定期的なクリニックでのケアも忘れずに美しい笑顔を作るオーラルケアを心がけてくださいね。

書影

「歯科医が教える即効1秒小顔」(主婦と生活社)

取材・文/浜田彩

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関 有美子

関 有美子

歯科医師。東京医科歯科大学卒業。モデル、エステティシャンとしての経験も活かし、「治すだけでなく前よりも美しく」という考えで歯科医療に関する情報を発信している。著書に「歯科医が教える即効1秒小顔」(主婦と生活社)などがある。
@ sekiyumiko0821

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