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CATEGORY : ヘルスケア |腸活

腸内細菌の多様性が低下すると…? 乳がんの転移に関連する意外な影響を海外研究が指摘

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乳がん

腸活に注目が集まり、腸の健康を保つことで、消化吸収、お通じなどの胃腸の調子はもちろんのこと、全身の健康につながることもわかってきています。こうしたなか、海外の研究から、腸内細菌の改善が乳がんの進行に影響するとの報告も。複雑な関連が背景にあるようです。

監修 : 星 良孝 <ステラ・メディックス>

ステラ・メディックス代表取締役社長/編集者 獣医師  専門分野特化型のコンテンツ創出を事業として、医療や健康、食品、美容、アニマルヘルスの領域の執筆・編集・審査監修をサポートしている。代表取締役の星良孝は、東京大学農学部獣医学課程を卒業後、日本経済新聞社グループの日経BP社において「日経メディカル」「日経バイオテク」「日経ビジネス」の編集者、記者を務めた後、医療ポータルサイト最大手のエムスリーなどを経て、2017年に会社設立。https://stellamedix.jp

Contents 目次

腸活が乳がんにも影響する?

腸内フローラ

腸内細菌は多様な種類の微生物が共存するほうが好ましいとされています。食生活が乱れたり、抗生物質を長期間にわたって使ったり、肥満があったりすると、存在する微生物のバランスが偏るなどの異常が起きて、健康に悪影響が及ぶことが懸念されています。

今回、米国バージニア大学の研究グループは、腸内細菌の多様性が低下した場合に乳がんにどう影響するのかを検討しました。まず動物実験を行って、腸内細菌のバランスに異常が起こり、全身の炎症を促した場合に、正常な乳腺の細胞にどのような変化が見られるかを調べました。

そのうえで、乳がんの患者さんの乳腺の組織を確認して、人における乳がんの組織にはどのような特徴が見られるのかも検討しました。

乳腺の変化とがんの転移に関連

女性のシルエット

こうして確認されたのは、腸内細菌のバランスに異常が起こると、乳腺の組織に変化が見られて、乳がんの転移が起こりやすい状態に陥るということです。

動物実験から2つの変化が乳腺の組織に確認されました。その変化とは、ひとつは腸内細菌の異常が起こると、「肥満細胞」という細胞が乳腺の組織で増えていることです。肥満細胞という細胞はアレルギーなど免疫反応に関連していますが、乳腺の組織に肥満細胞が増えると、乳がんの細胞を全身に移動させる発射台のような役割を果たすといいます。

さらに、もうひとつの変化はこれらの肥満細胞の影響で、乳腺の組織にコラーゲンが増えることです。この変化も早期のがんの転移につながる可能性があると考えられました。コラーゲンがつくられないようにすると、転移が起こりにくくなることも確認されました。

動物実験で確認された結果をもとに、乳がんの患者さんから乳腺の組織をとって調べたところ、肥満細胞の数の増加やコラーゲンの増加が同様に判明。しかも、これらが乳がんの再発リスクと関連していることも確認されたのです

動物実験の結果から推測すると、腸内細菌、肥満細胞、がんの転移が複雑な三角関係にあることが考えられます。逆にいえば、腸内細菌や肥満細胞に働きかけることで、乳がんの進行を止める方法が出てくる可能性もあります。

<参考文献>

Unhealthy Gut Helps Breast Cancer Spread, Research Reveals
https://newsroom.uvahealth.com/2022/09/22/unhealthy-gut-helps-breast-cancer-spread-research-reveals/

Feng TY, Azar FN, Dreger SA, Buchta Rosean C, McGinty MT, Putelo AM, Kolli SH, Carey MA, Greenfield S, Fowler WJ, Robinson SD, Rutkowski MR. Reciprocal interactions between the gut microbiome and mammary tissue mast cells promote metastatic dissemination of HR+ breast tumors. Cancer Immunol Res. 2022 Aug 30:CIR-21-1120. doi: 10.1158/2326-6066.CIR-21-1120. Epub ahead of print. PMID: 36040846.
https://aacrjournals.org/cancerimmunolres/article-abstract/doi/10.1158/2326-6066.CIR-21-1120/708924/Reciprocal-interactions-between-the-gut-microbiome

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