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ふくらはぎを手で抑えている画像

ベッドに入っていざ眠ろうとすると、ふくらはぎや足の裏など、ひざから下の部分がむずむずするような、あるいは足の中を虫がはうような感覚や火照るような感じがして眠れないという経験はありますか? 今回は男性より女性に多く見られる「むずむず脚症候群」について睡眠コンサルタントの友野なおさんに教えてもらいました。

監修
友野 なお

脚がむずむずして眠れない人必見! 原因と対策法

ベッドの上で辛そうに脚を抑えている女性の画像

ベッドに入っていざ眠ろうとすると、ふくらはぎや足の裏など、ひざから下の部分がむずむずするような、あるいは足の中を虫がはうような感覚や火照るような感じがして眠れないという経験はありますか?
下記5つの項目に当てはまるか、チェックしてみましょう。

(1)脚を動かさずにはいられない衝動があり、多くは脚の不快な感覚を伴う、あるいは脚の不快な感覚が原因となっている。

(2)脚を動かさずにはいられない衝動や不快感は、横になったり座ったりして安静にしている間に始まったり増悪したりする。

(3)脚を動かさずにはいられない衝動や不快感は、歩行やストレッチなどの運動によって、少なくとも運動している間は、部分的あるいは完全に改善する。

(4)脚を動かさずにはいられない衝動や不快感は、夕方~夜間にのみ起こるもしくは増悪する。

(5)この状態が、ほかの睡眠障害、内科・神経疾患、精神疾患、薬物、物質使用障害によるものではない。

じつはこれ、「むずむず脚症候群」と呼ばれ、脚の表面ではなく、内部に不快な異常感覚が生じる疾患なのです。脚を動かしたり歩いたりすると症状が緩和されますが、動きを止めると症状が出てしまうので、海外では「じっとしていられない」という意味から「レストレス・レッグス症候群」と呼ばれています。

むずむずするような不快症状は夕方から夜間に現れることが多いため、入眠や熟睡を妨げ、睡眠障害の原因になり得ることも。夜間にぐっすり眠れないことにより日中に耐えがたい眠気が起こり、結果としてQOL(生活の質)が著しく低下するといった悪循環に陥ってしまうことがあるのです。

ふくらはぎをマッサージしている女性

むずむず脚症候群は、男性より1.5倍も女性に多く、また、年齢を重ねるほど発症する人が多くなるという指摘があります。この背景には小児期より症状が見られ、家族歴が高率にみられるという特徴がある遺伝子関与によるケースと、妊娠などによって現れるケースがあり、妊娠を契機に出現した場合は出産後に改善することが多いです。

また、鉄欠乏、カフェインのとり過ぎ、アルコール類の飲みすぎ、タバコのニコチン過剰摂取、激しい運動による肉体疲労なども原因として考えられます。お酒やタバコ、カフェイン飲料の摂取を控え、レバーやひじき、ほうれん草などといった鉄分が豊富な食材を進んでとるようにすることが効果的な対策です。

さらに、筋肉疲労を残さないように、毎日就寝前にゆっくりと両脚をマッサージしてあげることもよいでしょう。自宅での対策も行いつつ、睡眠日誌をつけて自分の行動や睡眠のパターンを把握することも改善対策のひとつとしておすすめなので、ムリのない範囲で行ってくださいね。それでも症状が続く場合は医療機関に相談しましょう。

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友野 なお

友野 なお

睡眠コンサルタント /産業心理カウンセラー。 株式会社SEA Trinity代表取締役。
千葉大学大学院 医学薬学府 先進予防医学 医学博士課程。順天堂大学大学院 スポーツ健康科学研究科 修士。日本公衆衛生学会、日本睡眠学会、日本睡眠環境学会 正会員。

「社会予防医学」「社会疫学」のフィールドにおける睡眠を研究し、健康寿命の延伸、健康格差の縮小を目指す。自身が睡眠を改善したことにより、15kg以上のダイエット、さらに体質改善に成功した経験から科学的に睡眠を学んだのち、睡眠の専門家として全国にリバウンドしない快眠メソッドを伝授。著書に「ぐっすり眠れる不思議な塗り絵」(西東社)、「ねこ先生クウとカイに教わるぐっすり睡眠法(KADOKAWA)「昼間のパフォーマンスを最大にする正しい眠り方」(WAVE出版)、「疲れがとれて朝シャキーンと起きる方法」(セブン&アイ出版)、「大人女子のための睡眠パーフェクトブック」(大和書房)など多数。書籍は韓国・台湾・中国全土でも翻訳され発売中。
Website SLEEP CULTURE: http://tomononao.com/

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